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Name      
France    Ardèche, Grotte Chauvet-Pont-d'Arc EuroPreArt - European Prehistoric Art

France Image map
Keywords: Palaeolithic, Aurignacian, Gravetian, Incisions, Painting, Cave-art, drawing, shading, Fingerprint, footprint, wall, ground, frieze, clay, natural relief, calcite, equid, bovine, rhinoceros, bear, feline, mammoth, ibex, cervid, reindeer, ovibos, indeterminate figure, negative hand, positive hand, complex sign, claviform sign, dot, AMS, direct dating, C14, bear print, anthropic structure, fac-simile, hybrid figure, sexual symbol, bones, style IV (A. Leroi-Gourhan),
Institution: University of Liège  http://www.ulg.ac.be/prehist
Record
proposed
by
Liège University - Belgium
 
Location
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Country:

France

Locality:

Vallon-Pont-d'Arc

Region:

Ardèche

Area:

 

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Plan de la grotte (relevé dans Chauvet et alii, 1995, p. 14).
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Environment & Surface

Open-air   Shelter   Cave Portable   Megalithic

Geography:
Grotte ouverte au pied des falaises du cirque d'Estre (méandre abandonné de l'Ardèche).

Proximity:

De nombreuses grottes, dont plusieurs ornées, sont creusées dans les gorges de l'Ardèche, autour du Pont-d'Arc (la Vacheresse, le Planchard entre autre).

Geology:

calcaire urgonien

Surface:

 

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Art        

Description:

Engravings   Paintings   Painted engravings   High or low-relief   Sculpture
La grotte, de vastes proportions, se déploie en plusieurs salles sur une longueur totale d'environ 500 m, suivant un plan en "Y". Les ouvres pariétales, peintures et gravures, se répartissent en de nombreux panneaux dans tous les secteurs de la cavité: la salle d'entrée, la salle Morel (possible accès extérieur paléolithique), la salle Brunel (plusieurs ensembles de ponctuations-mains positives partielles, signes complexes et diverticule des Ours; prédominance du pigment rouge), la Salle des Bauges (non ornée), la Galerie du Cactus (mammouths, félins et ours rouges exploitant les reliefs naturels de la salle), la galerie des Panneaux rouges (prolongement de la salle des Bauges, longue suite de panneaux ornés sur la paroi droite), les salles Rouzaud (traces de pigments), du Cierge ("antichambre" des salles profondes, zone de transition du décor), Hillaire (carrefour du "Y", décorations tracées au doigt sur l'argile couvrant les parois et quelques figures noires postérieures), du Crâne (crâne d'ours posé intentionnellement sur un bloc effondré), des Croisillons (figures tracées au doigt sur revêtements tendres), des Chevaux (longue et spectaculaire frise noire, comprenant une cinquantaine de figures, dont la stratigraphie figurative a pu être étudiée en partie), des Mégacéros (gravures et peintures noires, thèmes animaliers divers) et du Fond (vaste composition de figures noires - lions,rhinocéros, mammouths, chevaux, bisons - , figure hybride associé à une vénus sur un pendant rocheux).

Figures:
total number 420
65 rhinocéros, 72 félins, 66 mammouths, 40 chevaux, 31 bisons, 10 aurochs, 20 bouquetins, 25 cervidés, 15 ours, 2 boufs musqués, 6 mains positives, 5 mains négatives, 5 symboles sexuels, 1 anthropomorphe hybride, 2 animaux composites, 78 animaux indéterminés, environ 500 ponctuations et mains positives partielles, 45 ensembles de signes

Chronology:

Palaeolithic   Epipalaeolithic - Mesolithic   Neolithic   Copper Age   Bronze Age   Iron Age   Roman   Middle Age   Modern   Unknown
Plusieurs dates radiocarbone ont été obtenues (méthode AMS), tant sur les pigments des ouvres pariétales que sur des mouchages de torches ou des charbons trouvés au sol. Les résultats montrent l'existence deux phases d'activités, la première entre 32 et 30000 BP (Aurignacien), la seconde entre 27 et 25000 BP (gravettien). Une troisième phase plus récente semble attestée autour de 23000 BP. Les figures de la grotte Chauvet constituent donc une des plus anciennes et spectaculaires manifestations d'art paléolithique du domaine franco-cantabrique. Le style et l'iconographie des figures peut se rapprocher de l'art mobilier aurignacien du Jura Souabe (Vogelherd, Hohlenstein-Stadel).

Notes:

 
Bibliography        





European total bibliography, by EuroPreArt partnersTotal (Europe)
France EuroPreArt general bibliography, by University of LiègeGeneral (country)
Specific Ardèche, Grotte Chauvet-Pont-d'Arc bibliography, by University of LiègeSpecific (site)
Rock Art Studies: A Bibliographic worldwide Database (external link). Compiled by Leigh Marymor. Copyright (C) 2001-2002 by the Library, University of California, Berkeley Bibliographic
Rock Art
Database

 

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Conservation        

Status:

Public   Private   Park   Classified site

Risk:

La grotte n'a pas connu de visites humaines entre le Paléolithique et sa redécouverte en 1994, ce qui a permis une excellente préservation des ouvres pariétales mais aussi de tout le contexte archéologique (empreintes de pas humains et animaux, vestiges osseux et industrie, structures anthropiques, bauges d'ours etc).

Conservation:

Good   Quite good   Mediocre   Bad

Intervention:

La grotte est découverte le 18 décembre 1994 par trois spéléologues (J.M. Chauvet, E. Brunel-Deschamps, C. Hillaire), et immédiatement authentifiée par les spécialistes (visite de J. Clottes 10 jours après la découverte). La découverte est révélée au public le 18 janvier 1995. Des mesures de protection sont prises rapidement : le classement comme Monument historique intervient le 13 octobre 1995; le site devient propriété de l'Etat le 14 février 1997. Le ministère français de la Culture lance un appel d'offres pour entamer l'étude scientifique de la grotte. L'équipe pluridisciplinaire retenue, dirigée par J. Clottes, entame alors divers travaux d'inventaire, relevés graphiques et photographiques (traditionnel, numérique, infra-rouge et ultra-violet, macrophotographie, photogrammétrie), analyses (étude des pigments, datations C14, analyse des sols et des empreintes, hydrogéologie et géologie.), récemment publiés dans une monographie (2001). Le site n'est pas ouvert au public; la réalisation d'un fac-similé partiel et d'un ensemble muséal est en cours d'étude. La conservation des ouvres pariétales et du contexte archéologique sont un des soucis majeurs de l'équipe de recherche. La grotte est fréquentée de manière ponctuelle, lors de campagnes d'étude bisannuelles, au cours desquelles les chercheurs respectent un itinéraire balisé au sol et une durée de visite limitée. Un système de surveillance audio et vidéo ainsi qu'une solide fermeture protègent les abords de la grotte. A l'intérieur, un appareillage complexe assure la surveillance des conditions climatiques (hygrométrie, température, concrétionnement) et biochimiques (bactériologie).

 

By          

Compiler:

Lremacle

Institution:

University of Liège  http://www.ulg.ac.be/prehist
 
         Record n. 202 / 807
No commercial use is allowed. Specific © is mentioned in the captions or owned by each Author or Institution  
 
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It is proposed by: Instituto Politécnico de Tomar (IPT, Portugal), CUEBC - European University Centre for Cultural Heritage (Italy - Europe), Consejo Superior de Investigaciones Científicas (España), Asociación Cultural Colectivo Barbaón (España), Université de Liège (Belgique), Gotland University College (Sverige), University College Dublin (Eire), Cooperativa Archeologica Le Orme dell'Uomo (Italia), Study Centre and Museum of Prehistoric Art of Pinerolo (Italia), The European Centre for Prehistoric Research in the Alto Ribatejo (Portugal), ArqueoJovem - a youth NGO (Portugal).
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