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Name      
France    Ariège, Grotte du Portel EuroPreArt - European Prehistoric Art

France Image map
Keywords: Palaeolithic, Magdalenean, Incisions, Painting, Cave-art, Mousterian settlement, drawing, equid, bovine, ibex, reindeer, hind, cervid, bird, fish, sign, dot, anthropomorphic figure, C14, AMS, direct dating, archaeological dating, mobile art, style IV (A. Leroi-Gourhan)
Institution: University of Liège  http://www.ulg.ac.be/prehist
Record
proposed
by
Liège University - Belgium
 
Location
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Country:

France

Locality:

Loubens

Region:

Ariège

Area:

 

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Plan de la grotte (relevé L. Jammes, dans l'Atlas des grottes ornées, 1984, p. 382).
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Environment & Surface

Altitude:

495 m
Open-air   Shelter   Cave Portable   Megalithic

Geography:
Grotte ouverte à l'est dans le massif du Plantaurel (contreforts pyrénéens)

Proximity:

La grotte se trouve à proximité du col du Pas du Portel. La grotte de Saint-Jean-de-Verges, occupée par les Aurignaciens et les Gravettiens, se trouve à 6 km à l'est; le Mas-d'Azil est à une vingtaine de km à l'ouest.

Geology:

calcaire thanétien

Surface:

 

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Art        

Description:

Engravings   Paintings   Painted engravings   High or low-relief   Sculpture
La grotte est composée d'une série de 5 longues galeries parallèles, orientées sud-est/nord-ouest, et reliées entre elles par des diaclases. L'entrée donne sur la galerie non ornée VI (dite Joseph Vézian). Un couloir, qui contient une ponctuation rouge, donne accès sur la gauche à la galerie I (dite Jeannel). A la fin de celle-ci, la paroi droite comporte un panneau orné de dessins noirs, dont 1 bison et une chouette. Elle s'élargit ensuite pour former la Grande Salle (ou Galerie V). On peut alors voir à droite, au niveau du sol, un ensemble de ponctuations rouges, un bison polychrome et une tête de bovidé. Une petite galerie en corniche comporte un cheval noir isolé. Après la Grande Salle, la galerie compte encore sur la droite 9 bisons, 2 chevaux et un anthropomorphe rouge. Dans la paroi opposée, des niches appelées "le cloître" renferment des signes peints, un cervidé et un bison peints, un cheval gravé. La galerie se termine par un carrefour. A droite s'ouvre la Galerie Breuil (n° IV), où sont visibles de nombreuses figures (bouquetin, bisons, chevaux, plusieurs types de signes, biche, renne). Au centre de la galerie Breuil s'ouvre le Camarin, petite niche exigüe renfermant une concentration de figures, sur les parois et la voûte. A l'embranchement de la galerie Breuil, la galerie de gauche aboutit bientôt à un second carrefour, où s'ouvrent, à droite la galerie Regnault (III) et à gauche la galerie Jammes (II), toutes deux ornées. On peut signaler, outre les figures animales habituelles, des signes (ponctuations et bâtonnets surtout), quelques figures anthropomorphes cadrées sur des reliefs naturels, ainsi qu'une prédominance de chevaux dans la galerie Jammes.

Figures:
total number 84
35 chevaux, 32 bisons, 1 bovidé, 1 capriné, 1 renne, 1 biche, 5 cervidés, 2 oiseaux, 1 poisson, signes, ponctuations, bâtonnets, 5 anthropomorphes,

Chronology:

Palaeolithic   Epipalaeolithic - Mesolithic   Neolithic   Copper Age   Bronze Age   Iron Age   Roman   Middle Age   Modern   Unknown
Les nombreuses fouilles pratiquées à divers endroits de la grotte (zones en grisé A, B, C sur le plan) ont livré une industrie lithique et osseuse, des parures et de l'art mobilier, attribuables au Magdalénien IV. Une datation C14 a été obtenue sur un prélèvment du gisement A (à l'entrée de la galerie Jeannel): 10810 BC + 170 (GSY 2943 - Bölling). Un gisement moustérien et châtelperronien a été mis au jour à l'extrême fin de la galerie Jammes. Il devait déboucher vers l'extérieur à cette époque, et a été dénommé "le Portel ouest". Le style des figures pariétales, d'après H. Breuil et A. Leroi-Gourhan, peut se répartir en deux phases, la première attribuable aux styles II-III, la seconde aux style III-IV ancien, ce qui semble confirmé par le matériel archéologique et le style de l'art mobilier. Des prélèvements pour datations directes par accélérateur (AMS) ont été réalisés sur les pigments.

Notes:

 
Bibliography        





European total bibliography, by EuroPreArt partnersTotal (Europe)
France EuroPreArt general bibliography, by University of LiègeGeneral (country)
Specific Ariège, Grotte du Portel bibliography, by University of LiègeSpecific (site)
Rock Art Studies: A Bibliographic worldwide Database (external link). Compiled by Leigh Marymor. Copyright (C) 2001-2002 by the Library, University of California, Berkeley Bibliographic
Rock Art
Database

 

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Conservation        

Status:

Public   Private   Park   Classified site

Risk:

La fermeture de la grotte aux visites permet une bonne préservation de l'équilibre climatique. Les figures sont généralement en bon état.

Conservation:

Good   Quite good   Mediocre   Bad

Intervention:

Les premières fouilles ont eu lieu dès le 19e siècle, dans la galerie principale et la Grande salle sous la direction de M. Lombard. Les premières figures pariétales sont découvertes par Jeannel en 1908. La galerie des chevaux est découverte quelques jours plus tard par F. Regnault, la galerie des bisons par H. Breuil le mois suivant. La fouille des secteurs A, B, C est menée entre 1914 et 1918 par J. Vézian. Le gisement du Portel ouest est découvert par le même et H. Breuil dans les années1920, et fouillé par Vézian et son fils à partir de 1950. Le site, classé Monument historique le 24 février 1969, est fermé au public. La surveillance de l'état des figures est régulière; le relevé systématique des ouvres est en cours; des datations C14 par accélérateur ont été obtenues sur des échantillons de pigments; le site moustérien fait encore l'objet de diverses recherches et analyses à l'heure actuelle.

 

By          

Compiler:

Lremacle

Institution:

University of Liège  http://www.ulg.ac.be/prehist
 
         Record n. 225 / 807
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